Οι Yankees ξεκινούν τη σεζόν τους με μια ανατροπή

ΤΑΜΠΑ, Φλόριντα — Κάθε σεζόν του μπέιζμπολ είναι μια τηλεοπτική σειρά που προβάλλεται από τα μέσα Φεβρουαρίου έως τις αρχές Οκτωβρίου, με πιθανά μπόνους επεισόδια μέχρι τις αρχές Νοεμβρίου. Πουθενά αυτό δεν είναι πιο ξεκάθαρο από ό,τι με τους Yankees, το franchise που πρωτοστάτησε στο καλωδιακό δίκτυο με το σήμα της ομάδας; Και το πιλοτικό επεισόδιο ξεκινά πάντα στο πεδίο George M. Steinbrenner.

Το απόγευμα της Τετάρτης, καθώς οι στάμνες και οι συλλέκτες ανέφεραν για την ανοιξιάτικη προπόνηση στη Φλόριντα, το YES Network πήγε ζωντανά στον οικοδεσπότη της εκπομπής, διευθυντή Aaron Boone, για τον εναρκτήριο μονόλογό του. Ήρθε με τη μορφή συνέντευξης Τύπου, και η πρώτη ερώτηση αφορούσε τον βασικό παίκτη Φράνκι Μόντας και τη φλεγμονή στον ώμο του.

«Λοιπόν, ο Φράνκι πρόκειται να χειρουργηθεί…» είπε ο Μπουν.

Οι Yankees δεν υπολόγιζαν πολύ στον Mantas, όχι με 63 εκατομμύρια δολάρια που επένδυσαν αυτή τη σεζόν στους δύο κορυφαίους παίκτες τους, τον Gerrit Cole και τον νεοφερμένο Carlos Rodon. Αλλά σίγουρα θα ήταν ωραίο να είχαμε την εκδοχή του Μόντας που ήταν ένας από τους καλύτερους εκκινητές του πρωταθλήματος το 2021. Τώρα, παραδέχτηκε ο Μπουν, η ελπίδα είναι ότι ο Μόντας μπορεί να επιστρέψει αργά τη σεζόν.

Ο Μόντας, ένας ισχυρός δεξιόχειρας, θεωρήθηκε ότι ήταν μια σημαντική προσθήκη όταν έφτασε το περασμένο καλοκαίρι σε ένα trade από τους Oakland Athletics. Οι Yankees έπαιξαν ότι ο προϋπάρχων τραυματισμός του στον ώμο δεν θα ήταν σοβαρός και έχασαν το στοίχημα: ο Mantas δεν κατάφερε ποτέ ένα ποιοτικό ξεκίνημα (τουλάχιστον έξι innings με όχι περισσότερα από τρία κερδισμένα τρεξίματα) σε οκτώ εξόδους μετά το εμπόριο, και τώρα είναι Μη διαθέσιμο.

Ο Λουίς Σεβερίνο και ο Νέστορ Κορτές (εκτός για την ώρα με διάταση του οπίσθιου μηριαίου) θα είναι μέρος του rotation, με τον Ντομίνγκο Γκέρμαν και τον Κλαρκ Σμιντ να είναι σταθερές επιλογές για να αντικαταστήσουν τον Μόντας. Αλλά το βάθος των Yankees έχει δοκιμαστεί πριν από τις πρώτες επίσημες προπονήσεις.

“Όποτε έχετε κάποια φθορά, ειδικά αυτή την εποχή του χρόνου που έχετε τραυματισμούς από στάμνα, αυτό πάντα σας φοβίζει”, είπε ο Boone. “Αλλά είναι επίσης ένα μέρος της ομάδας στο οποίο έχω μεγάλη εμπιστοσύνη. Αισθάνομαι ότι η εναλλαγή μας, στα χαρτιά – και προειδοποιώ ότι βρισκόμαστε στα μέσα Φεβρουαρίου αυτή τη στιγμή, αλλά είμαι ενθουσιασμένος για τον πιθανό αντίκτυπό τους και τι μπορεί να είναι. Είμαι επίσης πολύ ενθουσιασμένος για το βάθος της ταύρας μας».

Τα ανακουφιστικά, πράγματι, θα μπορούσαν να είναι πολύ δυνατά, ενισχυμένα από την επιστροφή του δεξιόχειρα Μάικλ Κινγκ, ο οποίος έχει ήδη κάνει 10 συνεδρίες κατά την ανάρρωσή του από τη χειρουργική επέμβαση στον αγκώνα τον περασμένο Ιούλιο. Ο ρόλος του King είναι αβέβαιος – μπορεί ακόμα να είναι ένα όπλο πολλαπλών εισαγωγών; — αλλά η εμπιστοσύνη του στις επιλογές του Μπουν είναι ακλόνητη.

«Μπορούμε να βγάζουμε μια ομάδα Α κάθε φορά έξω», είπε ο Κινγκ. «Αν κάποιος χρειάζεται μια μέρα άδειας, μπορείτε να τον αντικαταστήσετε με κάποιον εξίσου καλό».

Οι Yankees είχαν αρκετό ταλέντο και βάθος την περασμένη σεζόν για να φτάσουν στο 3,30 E.R.A. (τρίτος καλύτερος στις μεγάλες εταιρείες), και ο αριστερόχειρας Rodon είναι μια αναβάθμιση σε σχέση με τον δεξιόχειρα Jameson Taillon, ο οποίος υπέγραψε με τους Chicago Cubs. Τις δύο τελευταίες σεζόν, για τους Chicago White Sox και τους San Francisco Giants, ο Rodon σημείωσε κατά μέσο όρο 12,2 χτυπήματα ανά εννέα συμμετοχές – τα περισσότερα από κάθε pitcher με τουλάχιστον 40 εκκινήσεις – ενώ πήγε 27-13 με 2,67 E.R.A.

Ακόμα κι έτσι, ο Rodon – ο οποίος υπέγραψε εξαετές συμβόλαιο 162 εκατομμυρίων δολαρίων με τους Yankees τον Δεκέμβριο – έχει αυτό το κοινό χαρακτηριστικό με τους νέους συμπαίκτες του: Και αυτός, επίσης, ηττήθηκε από τους Astros στη μετά τη σεζόν. (Ο Rodon έχασε ένα ξεκίνημα στα πλέι οφ από το Χιούστον το 2021.) Οι Astros κέρδισαν τέσσερις από τους έξι τελευταίους σημαιοφόρους του American League, καταπνίγοντας τους Yankees στη σειρά πρωταθλημάτων τρεις φορές.

Η προσπάθεια του περασμένου φθινοπώρου ήταν μια ιδιαίτερα εμφατική ευελιξία: Οι Astros σάρωσαν τους Yankees, οι οποίοι κέρδισαν 0,162 με 50 χτυπήματα στα τέσσερα θλιβερά παιχνίδια. Οι Yankees ήλπιζαν να συνδυάσουν τους χτυπητές επαφής με τους sluggers στη σειρά, αλλά οι τραυματισμοί του D.J. Ο ΛεΜαχιέ και ο Άντριου Μπενιντέντι τους μείωσαν σε μια μονοδιάστατη επίθεση και κράτησαν τους Γιάνκις χωρίς σημαία από τη σεζόν του πρωταθλήματος το 2009.

«Οδηγήσαμε το πρωτάθλημα σε σερί που σημειώθηκαν πέρυσι – αυτό είναι στην πραγματικότητα ένα πράγμα, η προσπάθεια να σκοράρουμε τρεξίματα», είπε ο Boone. «Τρέξαμε απέναντι σε ένα πριόνι και ήμασταν λίγο εξαντλημένοι. Αλλά αυτό είπε, αν πρόκειται να τα κερδίσουμε όλα, πρέπει να βρούμε έναν τρόπο να ξεπεράσουμε αυτές τις ομάδες που σε μια δεδομένη χρονιά τα κατάφεραν πραγματικά να τα καταφέρουμε. Πρέπει να βρούμε έναν τρόπο για να μπορέσουμε να κερδίσουμε και αυτά τα παιγνίδια».

Το Χιούστον σημείωσε ρεκόρ της Παγκόσμιας Σειράς στα χτυπήματα, ενώ κέρδισε τη Φιλαδέλφεια (71 σε έξι αγώνες) και ο Μπουν αναγνώρισε ότι το Άστρος είχε «θέσει τα πρότυπα» στο πρωτάθλημα. Αλλά ενώ οι Yankees οδήγησαν το A.L. στις σειρές πέρυσι – οι Los Angeles Dodgers σημείωσαν περισσότερα σκορ συνολικά – έχασαν τον Benintendi από τους White Sox στην ελεύθερη αντιπροσωπεία και έχουν ερωτήσεις σε πολλές θέσεις.

Είναι ο Aaron Hicks — ο οποίος έχει χτυπήσει 0,211 στους τελευταίους 162 αγώνες του — ένας βιώσιμος καθημερινός αριστερός παίκτης; Ποιος από τους τρεις αρχικούς κοντούς στο A.L.C.S. (Oswaldo Cabrera, Isiah Kiner-Falefa και Oswald Peraza) θα εμφανιστεί ως βασικός στην ανοιξιάτικη προπόνηση — ή θα κερδίσει τη δουλειά ο κορυφαίος Anthony Volpe; Πόσο έχει απομείνει ο τρίτος βασικός Josh Donaldson;

Οι Yankees διατήρησαν τον νέο τους αρχηγό, τον Aaron Judge, μετά την έκρηξη του 62-homer και έφεραν πίσω τον αξιόπιστο πρώτο baseman Anthony Rizzo. Το σπασμένο δάχτυλο του ποδιού του LeMahieu έχει επουλωθεί και θα είναι διασκεδαστικό να παρακολουθούμε έναν νικητή του Χρυσού Γαντιού, τον Harrison Bader, να πετά γύρω από το κέντρο όλη τη σεζόν. Υπάρχουν ακόμα πολλά να αρέσουν από μια ομάδα που μόλις κέρδισε 99 παιχνίδια.

«Κάθε χρόνο που βρίσκομαι εδώ, μπαίναμε με την ιδέα ότι θέλουμε να γίνουμε πρωταθλήτρια ομάδα», είπε ο Μπουν. «Είναι ένας λογικός στόχος». Λογικός στόχος. Όπως λένε τα συνθήματα, είναι ακριβές αλλά δεν εμπνέει. Το σόου είναι συναρπαστικό, αλλά οι Yankees πρέπει να βελτιώσουν το σενάριο – να αποκτήσουν μεγαλύτερη εμβέλεια από το καστ, δηλαδή – για να το επεκτείνουν μέχρι τον Νοέμβριο.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *