Σε προβληματικούς καιρούς, ο αθλητικός κόσμος προσφέρει μια απαραίτητη λύση

Ο Λιονέλ Μέσι μονομαχεί με τον Kilian Mapp, σουτ για σουτ, γκολ για γκολ, στον τελικό του Παγκοσμίου Κυπέλλου. Ο ΛεΜπρόν Τζέιμς έγινε ο N.B.A. ο βασιλιάς του σκορ και ο Patrick Mahomed κέρδισαν το Super Bowl. Η γυναικεία ομάδα μπάσκετ της Νότιας Καρολίνας: απτόητη και αήττητη.

Τάιγκερ Γουντς — δύο χρόνια απομακρύνθηκε από ένα καταστροφικό ναυάγιο αυτοκινήτου — πουλάκι, πουλάκι, πουλάκι στο Genesis Invitational. Ο θάνατος του Πελέ. Ο Dammar Hamlin στέκεται για να δει ο κόσμος. Ο Τομ Μπρέιντι αποχαιρετά με το χέρι.

Για τους λάτρεις των σπορ και ακόμη και τους περιστασιακούς παρατηρητές, οι τελευταίοι τρεις μήνες έχουν προσφέρει ένα καλειδοσκόπιο λύτρωσης και ανάστασης, πόνου, απώλειας, αδυναμίας και εξαιρετικής αθλητικής υπεροχής.

«Όταν βλέπεις τους σπουδαίους να παίζουν στο απόγειό τους και να λυγίζουν τα όρια, νιώθεις σαν μια πνευματική στιγμή γιατί σε μεταφέρουν», είπε ο Varun Sony, κοσμήτορας θρησκευτικής ζωής στο Πανεπιστήμιο της Νότιας Καλιφόρνια. «Παγιδεύεσαι τόσο πολύ στη στιγμή. Δεν σκέφτεστε το τηλέφωνό σας, τον εγωισμό σας ή τη δουλειά σας. Είναι ακριβώς αυτό το υπέροχο παιχνίδι μπροστά μου, αυτός ο σπουδαίος παίκτης και το δράμα όλων αυτών».

Η Sony γνωρίζει ένα ή δύο πράγματα για τα παιχνίδια που αγαπάμε και την πνευματική πλευρά. Όχι μόνο είναι θρησκευτικός λόγιος, αλλά είναι επίσης μακροχρόνιος θαυμαστής των Los Angeles Clippers, που σημαίνει ότι υπομένει αμέτρητες δυστυχίες αλλά βρίσκει έναν τρόπο να διατηρήσει την ελπίδα.


Τι πρέπει να γνωρίζετε για το Super Bowl LVII

Η απίστευτη νίκη του Κάνσας Σίτι επί της Φιλαδέλφεια έδωσε στην ομάδα τον δεύτερο τίτλο της σε τέσσερις σεζόν.

  • Η στιγμή του Πάτρικ Μαχόμες: Ο στρατηγός του Κάνσας Σίτι έκθαμψε στη νίκη της ομάδας του στην επιστροφή, κλείνοντας ένα N.F.L. σεζόν που μαστίζεται από συγκλονιστικούς τραυματισμούς και ανατροπές μεταξύ των πιο αναγνωρίσιμων ονομάτων του ποδοσφαίρου.
  • Eagles Come Close: Ο στρατηγός της Φιλαδέλφειας Jalen Hurts σημείωσε τέσσερα touchdown σε μια εμφάνιση με μόνο ένα ελάττωμα, αλλά ήταν μεγάλο.
  • Ένα κρίσιμο πέναλτι: Η κλήση ενός διαιτητή στις τελευταίες στιγμές του παιχνιδιού κόστισε άδικα στους Eagles μια νίκη στο Super Bowl; Η απάντηση εξαρτάται σε μεγάλο βαθμό από τα χρώματα που φοράτε.
  • Κοιτάζοντας μπροστά: Με τη σεζόν του 2022 στα βιβλία, ορίστε τα θέματα που θα συζητήσουν το N.F.L. ακόμη και πριν ξεκινήσει η επόμενη σεζόν.

«Βλέποντας το μεγαλείο, τον ΛεΜπρόν, για παράδειγμα, ή τον Μέσι, είναι σαν να βρίσκεσαι ακριβώς στην καθαρή στιγμή της εκτυλίξεως της αποκάλυψης», είπε η Σόνι. «Είναι σχεδόν το ίδιο όπως περιέγραψαν οι άνθρωποι ότι στέκονται μπροστά στον φλεγόμενο θάμνο. Ή ο τρόπος που βρισκόμαστε σε έναν οίκο λατρείας μπορεί να μας κόψει την ανάσα. Ή, όταν κοιτάμε ένα απίστευτο ηλιοβασίλεμα».

Ο αθλητισμός δεν είναι καλύτερος από καμία θρησκεία. Αλλά είναι μια μορφή θρησκείας. Το παχνί από τον πρώην επίτροπο του μπέιζμπολ Bartlett Gomati, όπως περιέγραψε κάποτε τα αιθέρια αποτελέσματα του μπέιζμπολ, έχει «μια αγορά στις ψυχές μας».
Αυτό δεν είναι ακριβώς νέο. Οι παλαιότεροι πρόγονοί μας αντιλαμβάνονταν τον αθλητισμό ως θεϊκό σκοπό. Συχνά, τα παιχνίδια αποτελούσαν μέρος θρησκευτικών τελετουργιών που προορίζονταν ως προσφορές στους θεούς ή ως τρόποι επικοινωνίας με πνευματικές δυνάμεις. Οι χώροι των σταδίων συγκρίνονται εδώ και πολύ καιρό με καθεδρικούς ναούς και οι σύγχρονοι αθλητές με τους σύγχρονους θεούς. Τίποτα από αυτά δεν είναι απρογραμμάτιστο.

Αλλά στην εποχή μας, με τον διχασμό και το άγχος του – και με περισσότερους από εμάς να εγκαταλείπουμε το μαντρί της οργανωμένης, παραδοσιακής πίστης – ίσως η ανάγκη για τον αθλητισμό ως αλοιφή είναι πιο σημαντική από ποτέ.

Καθώς σκέφτηκα αυτή τη στήλη, έφτασα σε επαφές από την εποχή μου, καλύπτοντας την πίστη ως ένα ρυθμό. Κάλεσα έναν υπουργό, έναν ραβίνο, έναν βουδιστή μοναχό και έναν ιμάμη.

Η ιδέα μου για το πνευματικό περιλαμβάνει το εξαίσιο δέος που προκαλείται από την εντυπωσιακή ανθρώπινη υπεροχή — δεν απαιτείται Θεός. Έτσι, μίλησα επίσης με έναν πρώην πάστορα που αγαπούσε το μπέιζμπολ, ο οποίος έφυγε από τον άμβωνα όταν έγινε άθεος. Όλοι είχαν ευνοήσει ομάδες ή παίκτες που τους είχαν μετατρέψει σε λυσσασμένους οπαδούς. Όλοι είπαν ότι ένιωσαν την αγιασμένη έλξη του αθλητισμού σε κορυφαία μορφή.

Ο Mark Borovets – επίτιμος ραβίνος στο Beit Teshuva στο Λος Άντζελες και ένας ισόβιος θαυμαστής των Cleveland Browns που μεγάλωσε ειδωλοποιώντας τον Jim Brown – έκανε έναν παραλληλισμό μεταξύ του Mahomed στο Super Bowl και του Moses και της ιστορίας του Exodus: ένας συγκλονιστικός ηγέτης που καθοδηγεί τους ανθρώπους του μέσα από ταλαιπωρίες, βοηθώντας τους «να προχωρούν συνεχώς ως κοινότητα, ανεξάρτητα από το εμπόδιο».

Ο ραβίνος σημείωσε πώς οι ιστορίες του Super Bowl αυτού του μήνα θα μεταδίδονταν πράγματι για γενιές – σαν «μοντέρνες παραβολές». Και mega events όπως το Παγκόσμιο Κύπελλο ή το Super Bowl; Η παρακολούθηση αυτών είναι παρόμοια με ένα πνευματικό προσκύνημα.

Πέρα από τις δραματικές εκδηλώσεις στο γήπεδο, αυτό που με εντυπωσίασε όταν παρευρέθηκα σε αυτό το τελευταίο Super Bowl ήταν η ενότητα που είδα ανάμεσα στους οπαδούς όλων των ειδών. Περίμενα να δω περισσότερο θυμό και διχασμό, ακόμα και μερικούς καβγάδες. Αντίθετα, είδα οπαδούς των Eagles, οπαδούς του Κάνσας Σίτι και υποστηρικτές ομάδων που δεν έπαιζαν, όλοι μαζί να περπατούν, να τρώνε και να ζητωκραυγάζουν.

Όταν η Rihanna τραγούδησε από εκείνη την αερομεταφερόμενη πλατφόρμα στο ημίχρονο, κυριαρχούσε με τη δύναμη ενός Ευαγγελιστής. Φαινόταν σαν και οι 68.000 παρευρισκόμενοι οπαδοί να ταλαντεύονταν μαζί για λίγο, μεταφερμένοι από τα προβλήματά τους.

Δεν είναι όλα παρθένα, φυσικά. Ως παράδειγμα, εξετάστε το Woods. Όπως πολλοί από τους αθλητές μας, κάποτε θεωρήθηκε ως παράδειγμα αγνότητας και μεγαλοπρέπειας. Μετά ήρθαν οι αποκαλύψεις – τα πολλαπλά ελαττώματα του σε πλήρη θέα. Ακόμα και τώρα, καθώς πλησιάζει τα 50, υπάρχει μια πλευρά του που φαίνεται μπερδεμένα νεανική, όπως είδαμε αυτή την εβδομάδα όταν έκανε φάρσα σε έναν σύντροφο που έπαιζε με μια σεξιστική μετακόμιση στο σπίτι: Ορίστε, πάρε αυτό το ταμπόν, παίζεις σαν κορίτσι.

Οι αγαπημένοι μας αθλητές έχουν πήλινα πόδια, όπως και οι υπόλοιποι από εμάς. Απέχουν πολύ από το τέλειο. το ίδιο για τα αθλήματα που παίζουν ή τα πρωταθλήματα στα οποία συμμετέχουν. Το σκάνδαλο φαίνεται να συμβαδίζει με όλες τις θρησκείες.

«Υπάρχει ένα υπόβαθρο στο άθλημα που δεν μπορεί να αμφισβητηθεί», είπε ο Gotham Chopra, ένας σκηνοθέτης που, με την υποστήριξη του Brady και του Michael Strahan, διευθύνει την εταιρεία μέσων ενημέρωσης Religion of Sports. «Είναι σαν τη διχοτόμηση της πίστης, και το θέμα είναι ότι δεν χρειάζεται να το πιστεύεις. Εμφανίζεσαι στο Super Bowl ή στο Παγκόσμιο Κύπελλο και το βλέπεις. Το ιερό και το βέβηλο». Το κάτω μέρος της κοιλιάς είναι μια υπενθύμιση ότι τίποτα στον κόσμο μας δεν είναι καθαρό.

Ευτυχώς, όπως μας υπενθύμισαν αυτούς τους τελευταίους μήνες, οι καλύτεροι από τους αθλητές μας και οι σπουδαιότεροι από τους αγώνες μας, όσο ελαττωματικά κι αν είναι, έχουν επίσης μια ικανότητα υπέρβασης που ξεσηκώνει την ψυχή.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *